الرَّيحان رحمة ورِزق، وطيب رائحة. هو الآس بلمعته وبهائه.. هو الحبق ببهجته ورقته وحسن منظره.. والمعروف في الكثير من البلدان العربية التي تتزين به شرفات منازلها، وجنيناتها، وحدائقها.. وجلسات قهوة ناسها وتنوُّع مشاربها…

هذه النبتة غنية بالرائحة العطرة والخضرة الغضَّة الرقيقة، وهناك العديد من أنواعها المميَّزة منها: الحبق المكدَّس، والناعم والخشن وما إلى ذلك.

يجب أن نسقي أصص الحبق دون أن نجلب الماء على الأوراق، نصبه عند أسفل الساق لكيلا تصاب النبتة بالمرض، وتكون عرضة للديدان، وخاصة الحبق الناعم منه..

– من أمي أخذتُ كل الحب والتذوق للنباتات والأزاهير.. فكانت تعتني بالجنينة حتى أضحت أمنية محققة لكل الجارات والصديقات في الجلوس فيها والاستمتاع بجمال أزاهيرها المتنوِّعة الرائعة كالجوري والياسمين والحبق بكل أنواعه وحلق الست والسداج والفل وتم السمكة وعطر الليل الذي كان يصل عطره إلى الشارع، علمًا أن الجنينة داخلية.

– أمي كانت تضع بعض قطفات الحبق في محفظتها الصغيرة وكلما فتحتها تنشَّقت عبق الرائحة.. فتعظِّم الخالق وتجله على حسن إبداعه.

الريحان في القلب بلمتعه وعطره وجماله، من هنا ربما يكون سببًا لمداواة الأزمات القلبية حيث يحث العضلات والأوعية الدموية على الارتخاء وتحسن اندفاع الدم، وتقليل خطورة عدم الانتظام فى إيقاع القلب أو تقلصات العضلات والأوعية الدموية.

الرَّيْحَانُ أو الحَبَقُ، يستخدم في التزيين، والطهي، والطب. وتكون أزهاره ذات ألوان بيضاء أو أرجوانية، ذات رائحة عطرة مميزة، وهو يعد من التوابل القديمة شائعة الاستخدام في تحضير الأطعمة وتحسين نكهة الشاي. وأما زيته العطري المستخرج من أوراقه فيدخل في صناعة العطور والمشروبات، كما يُعد من الأدوية لكثير من الأمراض الشائعة.

ـ ذٌكر الريحان في القرآن الكريم في سورة الواقعة ﴿فَرَوْحٌ وَرَيْحَانٌ وَجَنَّةُ نَعِيمٍ﴾ [56:89] ومعنى الريحان في الآية هو الرزق.

ـ وذكره النبي محمد صلى الله عليه وسلَّم في الحديث الشريف حين قال: “من عرض عليه ريحان فلا يرده فإنه خفيف المحمل طيب الرائحة”.

وقد عُرف عن النبي الكريم أيضًا أنه كان يلقِّب ابنته فاطمة الزهراء عليها السلام بريحانة البيت، لأنها كانت قريبة جدًّا إلى قلبه وعقله.

عُرف الريحان لدى العرب منذ القدم، ومن أبيات الشعر التي قيلت فيه:

وريحان تميس به غصون                   يطيب بشمه لثم الكؤوس

وهو في مقدمة الأبيات المغناة التالية:

يا زارع الريحان حول خيامنالا تزرع الريحان فلسنا نقيم
ما كل من ذاق الهوى عرف الهوى     ولا كل من شرب المدام نديم
ولا كل من طلب السعادة نالها          ولا كل من قرأ الكتاب فهيم

ويُستخدم الريحان في منطقة عسير كجزء من الزينة لدى النساء في مناسبات الأفراح كالزواج والأعياد، حيث تضع النساء في رؤوسهن أغصان الريحان الزكية الملونة.

يسمى بالعشبة الملكية، وأطلق عليه قدماء المصريين اسم ست أو شامو، وأطلق عليه أهل العراق والشام والمغرب اسم الحبق، وفي اليمن يسمى الحابي أو الرعاوز، ويوجد ما يقارب مئة وخمسين نوعًا منه، ولكن أشهرها نوعان: الريحان الحلو، والريحان الكافوري.

وللريحان طقوس معروفة في العديد من البلدان العربية وخاصة فيما يتعلَّق بالآس منه وهو عيدان طويلة تحمل أغصانًا متشعِّبة ملأى بأوراق الآس الخضراء اللامعة العابقة بالرائحة الزكية.

يحمل الناس باقات الآس  يوم الخميس للذهاب إلى زيارة القبور، حيث توضع عليها تيمنًا برياحين الجنة، هذا نوع من الدعاء للموتى بأن يسكنهم الله في جنان الخلد، ليتنشَّقوا رياحين الجنة. وكذلك نشاهد هذه الظاهرة في صباحات أيام أعياد الفطر والأضحى.