(حراء أونلاين) اكتشف العلماء أن إناث البعوض تشتهي الدم، فقد تبيَّن لهم أن الخرطوم -الشبيه بالإبرة- لدى أنثى بعض أنواع البعوض المصرية يحتوي على خلايا عصبية متخصصة، تُميز بين الدم والرحيق.

كما أظهرت التجارب التي أجراها فريق من الباحثين أن الخلايا العصبية في المِرود، التي تستجيب للدم، تنشط أيضًا عند تعرضها لمزيجٍ مكوَّن من أربعة من العناصر التي تدخل في تركيب الدم، وهي: كلوريد الصوديوم، والجلوكوز، وجزىء الأي تي بي الحامل للطاقة، وبيكربونات الصوديوم، وهي المُنظِم الرئيس لدرجة الحموضة في الدم.

من المعلوم أن إناث البعوض تتغذى على رحيق النبات، غير أنها تُفتِش أيضًا عن الدم لتحصل منه على العناصر الغذائية اللازمة لإنتاج البيض. وقد رصدت الباحثة ليسلي فوشال –من جامعة روكفلر، في مدينة نيويورك- وزملاؤها، نشاط الخلايا العصبية الحسية الموجودة في الزائدة المعروفة باسم “المِرود” والتي تستخدمها هذه الحشرات في التغذية على الدم. وتَبّين لهم أن هذه الخلايا العصبية لا تبدأ إطلاق إشاراتها إلا في وجود الدم، وليس عندما تتعرض للمواد السكرية، مثل سكر الفركتوز، الذي يوجد فقط في الرحيق.

ويرى الباحثون أن الوقوف على الطريقة التي يتعرف بها البعوض على الدم من شأنه أن يُسهم في منع هذه الحشرات من نشر الأمراض الفتّاكة (مثل الحُمى الصفراء) عن طريق لدغاتها.